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국립국어원 온라인 소식지 쉼표, 마침표.

윗 물 웃 물 궁금한우리말

바른 말 탐구 생활

위의 물은 ‘윗물’,
겉의 물은 ‘웃물’

‘윗물이 맑아야 아랫물이 맑다’라는 속담이 있습니다. 윗사람이 잘하면 아랫사람도 따라서 잘하게 된다는 말입니다. 우리가 평소에 자주 쓰고 흔히 접하는 표현이지만 ‘윗물’을 ‘웃물’로 잘못 표기하는 경우를 왕왕 발견하게 됩니다.

누리소통망(SNS)의 게시물’ <그림 1> 누리소통망(SNS)의 게시물

블로그 게시물’ <그림 2> 블로그 게시물

표준국어대사전에서 정의하는 ‘윗물’과 ‘웃물’은 다음과 같습니다.

윗물 1. 상류에서 흐르는 물 2. 어떤 직급 체계에서의 상위직, 웃물 1. 잘 섞이지 못하고 위로 떠서 따로 도는 물 = 겉물 2. 담가 우리거나 죽 따위가 삭았을 때 위에 생기는 국물 3. 윗물의 잘못

‘윗’과 ‘웃-’을 구분하는 것은 비교적 간단합니다. 아래위의 대립이 있는 명사 앞에는 ‘윗’을, 아래위의 대립이 없는 명사 앞에는 ‘웃-’을 씁니다. ‘아랫니’, ‘아랫도리’, ‘아랫목’처럼 대립하는 말이 있는 경우는 ‘윗니’, ‘윗도리’, ‘윗목’으로 표기하고, ‘*아랫어른’, ‘*아랫돈’과 같이 대립하는 말이 없는 경우는 ‘웃어른’, ‘웃돈’으로 표기하면 됩니다.

‘윗옷’과 ‘웃옷’도 마찬가지입니다. 위에 입는 옷인 ‘상의(上衣)’는 ‘윗옷’으로 표기하고, 맨 겉에 입는 옷인 ‘외의(外衣)’는 ‘웃옷’으로 표기합니다.

그녀는 여행을 떠나기 위해 윗옷 두 벌과 아래옷 세 벌을 준비하였다. 날씨가 추워서 웃옷을 걸쳐 입었다./ 그는 웃옷으로 코트 하나만 걸치고 나갔다.’

* ‘표준어 규정’ 제2장 제2절 제12항 제12항
   ‘웃-’ 및 ‘윗-’은 명사 ‘위’에 맞추어 ‘윗-’으로 통일한다.

* 다만 1. 된소리나 거센소리 앞에서는 ‘위-’로 한다
* 다만 2. ‘아래, 위’의 대립이 없는 단어는 ‘웃-’으로 발음되는 형태를 표준어로 삼는다.

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